Qué ocurre al mezclar agua y azúcar

A nivel molecular, la sal se disuelve en el agua debido a las cargas eléctricas y al hecho de que tanto el agua como los compuestos de sal son polares, con cargas positivas y negativas en lados opuestos de la molécula. Los enlaces de los compuestos de sal se denominan iónicos porque ambos tienen carga eléctrica: el ion cloruro tiene carga negativa y el ion sodio tiene carga positiva. Del mismo modo, una molécula de agua es de naturaleza iónica, pero el enlace se denomina covalente, ya que dos átomos de hidrógeno se sitúan con su carga positiva a un lado del átomo de oxígeno, que tiene carga negativa. Cuando la sal se mezcla con agua, la sal se disuelve porque los enlaces covalentes del agua son más fuertes que los enlaces iónicos de las moléculas de sal.

El lado con carga positiva de las moléculas de agua es atraído por los iones de cloruro con carga negativa y el lado con carga negativa de las moléculas de agua es atraído por los iones de sodio con carga positiva. Esencialmente, se produce un tira y afloja en el que las moléculas de agua ganan la partida. Las moléculas de agua separan los iones de sodio y cloruro, rompiendo el enlace iónico que los mantenía unidos. Después de separar los compuestos de sal, los átomos de sodio y cloruro quedan rodeados por las moléculas de agua, como muestra este diagrama. Una vez que esto ocurre, la sal se disuelve, dando lugar a una solución homogénea.

Beneficios de la mezcla de sal y agua

Helena Jacoba/CC-BY 2.0 Al mezclar la sal con el agua, ésta se disuelve en el agua para producir una solución salina. La sal se divide en iones con carga positiva y negativa que existen de forma independiente en la solución. Es un sólido iónico compuesto por iones de sodio con carga positiva e iones de cloruro con carga negativa, que forman una fuerte estructura cristalina debido a las cargas eléctricas entre ellos. Cuando la sal se mezcla con agua, los iones cargados forman enlaces de hidrógeno débiles con las moléculas de agua. Al hervir el agua, la sal vuelve a su estado cristalino original.

Qué ocurre si se pone sal en el agua y se bebe

Probablemente sepas que algunos líquidos, como el aceite y el agua, no se mezclan. Si los viertes en el mismo recipiente, formarán capas líquidas separadas, una encima de la otra. Otros líquidos, por ejemplo el alcohol de quemar y el agua, pueden mezclarse entre sí. Pero ¿sabías que una vez que estos dos líquidos se han mezclado puedes volver a separarlos en dos capas diferentes? ¿Cómo puedes hacerlo? La respuesta puede sorprenderte: ¡con sal! En esta actividad descubrirás cómo funciona.

Cuando dos líquidos se pueden mezclar, son «miscibles», es decir, forman lo que se llama una solución homogénea, lo que significa que ya no se pueden distinguir los dos líquidos. En cambio, cuando no se pueden mezclar, son «inmiscibles», es decir, forman dos capas separadas, lo que se denomina solución heterogénea. Para poder mezclarse, las moléculas de ambos líquidos tienen que ser capaces de atraerse entre sí. Las moléculas que son polares (lo que significa que su carga eléctrica está distribuida de forma desigual, de modo que tienen un lado más positivo y otro más negativo) tienden a formar enlaces de hidrógeno, mientras que las moléculas no polares (que tienen un equilibrio de carga igual) no tienden a formar dichos enlaces. Como las moléculas de agua son polares, cualquier líquido que no tenga moléculas polares -como el aceite- suele ser inmiscible con el agua.

Explicación de la sal en el agua

Exploremos algunos de los supuestos beneficios de beber agua salada con regularidad. Para ser justos, también examinaremos algunos inconvenientes. Cuando terminemos, sabrás los pros y los contras de beber agua salada a diario.

Al beber agua salada, parece que obtendrá la mayoría de los beneficios que conlleva beber agua del grifo normal, y algunos más. Después de todo, consumir cualquier tipo de agua debería ayudar a reponer los líquidos corporales perdidos a lo largo del día, aumentando así la hidratación. Además, hay algunos beneficios teóricos para la salud que vienen específicamente con el consumo de agua salada.

El sodio se considera uno de los electrolitos esenciales. Si bien los electrolitos en general ayudan al funcionamiento del cuerpo, el sodio es especialmente importante para las funciones musculares y nerviosas.  Desempeña un papel integral para garantizar que los músculos se contraigan y se relajen, que las neuronas se disparen e incluso ayuda a regular el equilibrio de los fluidos corporales.

Lo que ocurre con el agua salada es que contiene un porcentaje relativamente alto de sodio. El agua potable normal no suele contenerlo, lo cual es una de las razones por las que algunas personas piensan en empezar a beber agua salada. El objetivo es reponer las reservas de sodio, que a menudo pueden agotarse, especialmente si se suda mucho durante el ejercicio. Al aportar al cuerpo tanto agua como sodio, se puede decir que el agua salada es mejor para la hidratación que un vaso de agua estándar.