Actividad en línea del sistema nervioso

¿Cómo sabes que tu mano toca algo? ¿Cómo sabes si algo te roza el hombro? Como aprendiste en Un viaje nervioso, algunas de las neuronas del sistema nervioso perciben cosas del entorno y envían esas señales al cerebro para su análisis. Cada neurona sólo puede enviar una señal a la vez. Si dos puntos tocan la misma neurona, ésta sólo puede enviar una señal al cerebro. Esto significa que tu cerebro sólo percibe una cosa que te toca, aunque haya dos.

Sabiendo esto, ¿crees que necesitas el mismo número de nervios en cada parte de tu cuerpo? Piensa en la punta del dedo, el brazo y la espalda. ¿En cuál de estos lugares podrían estar más juntos tus nervios? Haz tus predicciones y compruébalo tú mismo en el siguiente experimento.

Si sientes ambos extremos, escribe un «2» en el primer cuadrado de la tabla, como se muestra en el ejemplo anterior. Si sólo sientes un extremo del clip, significa que ambos extremos del clip están tocando la misma neurona. Si esto ocurre, escribe un «1» en la casilla correspondiente de tu tabla.

Experimentos de ecología

A menudo es un reto añadir al aula una actividad de anatomía y fisiología humana que sea fácil de realizar y que, además, sea económica. He utilizado este experimento con los alumnos para comprobar la sensibilidad de los nervios situados en diferentes partes del cuerpo.

WHST.6-8.1: «…Apoyar la(s) afirmación(es) con un razonamiento lógico y con datos y pruebas relevantes y precisas que demuestren la comprensión del tema o del texto, utilizando fuentes creíbles… «Experimento nervioso: Usar el razonamiento lógico y la evidencia relevante del texto del Experimento Nervioso y los resultados del experimento para determinar si las hipótesis fueron apoyadas.  Ancla de Escritura del Núcleo Común #7Realizar proyectos de investigación cortos así como más sostenidos basados en preguntas enfocadas, demostrando la comprensión del tema bajo investigación.

WHST.9-12.7: «…limitar o ampliar la investigación cuando sea apropiado… «Experimento nervioso: Seguir el procedimiento escrito en el experimento y registrar los resultados, repetir el procedimiento para cada parte del cuerpo. Para los alumnos avanzados, diseñar y aplicar su propio procedimiento, así como analizar los resultados.

Actividades para enseñar sobre el cerebro

Los experimentos del modelo se basan en la propiedad del hierro de desarrollar una capa protectora de óxido en soluciones ácidas bajo condiciones específicas. Este impresionante modelo analógico se basa en la reversibilidad del proceso de pasivación y en la aparición de una reactivación a lo largo de una larga varilla de hierro. Los materiales proporcionados permiten a los alumnos utilizar el modelo para demostrar la conducción continua y salatoria, así como el principio de transmisión de los neurotransmisores. No se incluyen los productos químicos necesarios (peróxido de hidrógeno, ácido sulfúrico, solución de cloruro sódico).

Experimentos de neurociencia en casa

¡Aprenderemos sobre su sistema nervioso involuntario y lo manipularemos! Bienvenido al sistema nervioso autónomo, su división en los sistemas simpático y parasimpático, y cómo controla el ritmo cardíaco.

Aquí activaremos tu sistema nervioso simpático utilizando un famoso modelo de estímulo del dolor: sumergir tu mano en agua helada. Mientras mantiene la mano en el agua helada y su mano empieza a doler, se activará la respuesta de «lucha o huida» de su sistema nervioso simpático. Esto hace que su ritmo cardíaco aumente, lo que mediremos con nuestro SpikerShield de Corazón y Cerebro.

La mayoría de nuestros experimentos de fisiología humana han tratado del sistema nervioso voluntario (Neurociencia Neuromuscular) o de la percepción (Neurociencia Sensorial); pero aquí hablaremos de la parte «involuntaria» del sistema nervioso, el sistema nervioso autónomo. El sistema nervioso autónomo controla cosas de las que somos conscientes e inconscientes, pero sobre las que generalmente no tenemos mucho control: la digestión, la homeostasis, la sudoración, la presión arterial, el ritmo cardíaco y muchas otras. Tradicionalmente se divide en dos sistemas, la división simpática (que activa la respuesta acuñada de «lucha o huida») y la división parasimpática (que activa la respuesta también acuñada de «descanso y digestión»).