dispersión de la luz

El filósofo naturalista inglés Isaac Newton compró su primer prisma en 1666, un año después de que se publicara el trabajo de Francesco Grimaldi sobre la difracción[1]Newton afirmó que la difracción de Grimaldi era simplemente un nuevo tipo de refracción. Argumentó que la naturaleza geométrica de las leyes de la reflexión y la refracción sólo podía explicarse si la luz estaba formada por partículas, a las que se refirió como corpúsculos, ya que las ondas no tienden a viajar en línea recta.

Los defensores de la teoría ondulatoria habían afirmado anteriormente que las ondas de luz están formadas por luz blanca y que el espectro de colores que se puede ver a través de un prisma se forma debido a la corrupción dentro del vidrio. Esto significa que cuanto más vidrio atraviese la luz, más se corromperá.

Para demostrar que esto era falso, Newton hizo pasar un haz de luz blanca a través de dos prismas, que se mantuvieron en un ángulo tal que se dividió en un espectro al pasar por el primer prisma y se recompuso, de nuevo en luz blanca, por el segundo prisma (como se muestra en la figura 3.1). Esto demostró que el espectro de colores no se debe a que el vidrio corrompa la luz. Newton afirmó que se trataba de un “experimento crucial”.

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experimento prisma

En 1665, Isaac Newton era un joven científico que estudiaba en la Universidad de Cambridge, en Inglaterra. Estaba muy interesado en aprender todo sobre la luz y los colores. Un día soleado, Newton oscureció su habitación e hizo un agujero en la persiana de su ventana, permitiendo que entrara un solo rayo de luz solar en la habitación. Entonces cogió un prisma de cristal y lo colocó en el rayo de sol. El resultado fue una espectacular banda de luz multicolor, como un arco iris. La banda de luz multicolor se llama espectro de colores.

Haz clic y arrastra los prismas para moverlos dentro y fuera del haz de luz. Newton creía que todos los colores que veía estaban en la luz del sol que entraba en su habitación. Pensó entonces que debía ser capaz de combinar los colores del espectro y hacer que la luz volviera a ser blanca. Para comprobarlo, colocó otro prisma al revés delante del primero. Estaba en lo cierto. La banda de colores se combinó de nuevo en luz solar blanca. Newton fue el primero en demostrar que la luz blanca está formada por todos los colores que podemos ver. Puedes aprender más sobre la luz, los prismas y el espectro de colores en nuestra página de actividades sobre la luz, los prismas y la conexión con el arco iris.

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el disco de newton

En 1665, Isaac Newton era un joven científico que estudiaba en la Universidad de Cambridge, en Inglaterra. Estaba muy interesado en aprender todo sobre la luz y los colores. Un día soleado, Newton oscureció su habitación e hizo un agujero en la persiana de su ventana, permitiendo que entrara un solo rayo de luz solar en la habitación. Entonces cogió un prisma de cristal y lo colocó en el rayo de sol. El resultado fue una espectacular banda de luz multicolor, como un arco iris. La banda multicolor de luz se llama espectro de colores.

Newton creía que todos los colores que veía estaban en la luz del sol que entraba en su habitación. Pensó entonces que debía ser capaz de combinar los colores del espectro y hacer que la luz volviera a ser blanca. Para comprobarlo, colocó otro prisma al revés delante del primero. Estaba en lo cierto. La banda de colores se combinó de nuevo en luz solar blanca. Newton fue el primero en demostrar que la luz blanca está formada por todos los colores que podemos ver.

experimento del espectro

El diagrama del experimento crucial de Sir Isaac Newton, 1666-72. El primer prisma (izquierda) divide un rayo de luz en los colores que lo componen y el segundo prisma reconstituye el haz de rayos coloreados en luz blanca.

Nuestra comprensión moderna de la luz y el color comienza con Isaac Newton (1642-1726) y una serie de experimentos que publica en 1672. Es el primero en comprender el arco iris: refracta la luz blanca con un prisma, resolviéndola en los colores que la componen: rojo, naranja, amarillo, verde, azul y violeta.

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A finales de la década de 1660, Newton comienza a experimentar con su “célebre fenómeno de los colores”. En aquella época, la gente pensaba que el color era una mezcla de luz y oscuridad, y que los prismas coloreaban la luz. Hooke era un defensor de esta teoría del color, y tenía una escala que iba desde el rojo brillante, que era la luz blanca pura con la menor cantidad de oscuridad añadida, hasta el azul apagado, el último paso antes del negro, que era la extinción completa de la luz por la oscuridad. Newton se dio cuenta de que esta teoría era falsa.