pruebas con animales en ratas

Una rata de laboratorio es una rata marrón de la subespecie Rattus norvegicus domestica que se cría y mantiene para la investigación científica. Aunque se utilizan menos que los ratones para la investigación, las ratas han sido un importante modelo animal para la investigación en psicología y ciencias biomédicas[1].

En la Europa del siglo XVIII, las ratas marrones salvajes proliferaban y esta infestación impulsó la industria de la caza de ratas. Los cazadores de ratas no sólo ganaban dinero atrapando a los roedores, sino también vendiéndolos como alimento o, más comúnmente, como cebo para ratas.

El cebado de ratas era un deporte muy popular, que consistía en llenar una fosa con ratas y cronometrar el tiempo que tardaba un terrier en matarlas todas. Con el tiempo, la cría de las ratas para estos concursos puede haber producido variaciones de color, especialmente las variedades albina y encapuchada. La primera vez que se llevó uno de estos mutantes albinos a un laboratorio para su estudio fue en 1828 para un experimento sobre el ayuno. En los 30 años siguientes, las ratas se utilizaron para varios experimentos más y, finalmente, la rata de laboratorio se convirtió en el primer animal domesticado por motivos puramente científicos[2].

por qué experimentamos con ratas

Aunque los resultados de Tryon mostraron que las ratas «brillantes» cometieron significativamente menos errores en el laberinto que las ratas «aburridas», existe la pregunta de qué otros procesos sensoriales, motores, motivacionales y de aprendizaje influyeron también en los resultados del experimento. Un error común de este experimento y otros similares es que el cambio observado en el rendimiento en el laberinto se correlaciona directamente con la capacidad general de aprendizaje. Esto no es así. Más bien, se ha convertido en una creencia ampliamente aceptada entre los genetistas del comportamiento que la superioridad de las ratas brillantes se limitó a la prueba específica de Tryon; por lo tanto, no es posible afirmar que haya una diferencia en la capacidad de aprendizaje entre los dos grupos de ratas. La variación genética, como una mejor visión periférica, puede hacer que algunas ratas sean «brillantes» y otras «aburridas», pero no determina su inteligencia[3]. No obstante, el famoso experimento de Tryon con ratas en el laberinto demostró que la diferencia entre los rendimientos de las ratas era genética, ya que sus entornos eran controlados e idénticos[4].

rata de laboratorio

La rata de laboratorio ha hecho contribuciones inestimables a la medicina cardiovascular, la regeneración neuronal, la cicatrización de heridas, la diabetes, los trasplantes, los estudios de comportamiento y la investigación del mareo espacial. Las ratas también se han utilizado ampliamente para probar la eficacia y seguridad de los medicamentos. Los nuevos conocimientos sobre el genoma de la rata permitirán mejorar los modelos en todas estas áreas de investigación.

Las ratas se utilizan a menudo para estudiar el comportamiento en experimentos de psicología. Sus cerebros son más grandes que los de los ratones, y los animales son menos tímidos y más inteligentes. Aunque las ratas no «piensan» como los humanos, parte de su estructura cerebral se asemeja a los elementos más primitivos de los cerebros humanos, por lo que pueden utilizarse para modelar algunos comportamientos humanos.

Las ratas nos ayudan a entender por qué algunas personas son más propensas a volverse adictas a la cocaína y por qué les puede resultar tan difícil superar su adicción. Se calcula que en el año 2010-11 había algo menos de 300.000 consumidores de opiáceos y crack sólo en Inglaterra.

Utilizando ratas, los investigadores demostraron que la adicción se manifiesta de forma diferente en cada individuo y que, para algunos, el comportamiento compulsivo de búsqueda de cocaína continúa a pesar de las circunstancias adversas. La adicción a las drogas se había considerado en gran medida como el punto final de una pérdida progresiva de control sobre la búsqueda de drogas resultante de un fallo de una parte del cerebro -la corteza prefrontal- que se ocupa de la toma de decisiones. Sin embargo, nuestros investigadores pudieron demostrar que la exposición prolongada a las drogas también altera una zona del cerebro llamada amígdala basolateral, asociada al vínculo entre un estímulo y una emoción.

rata de laboratorio

Una rata de laboratorio es una rata marrón de la subespecie Rattus norvegicus domestica que se cría y mantiene para la investigación científica. Aunque se utilizan menos que los ratones para la investigación, las ratas han sido un importante modelo animal para la investigación en psicología y ciencias biomédicas[1].

En la Europa del siglo XVIII, las ratas marrones salvajes proliferaban y esta infestación impulsó la industria de la caza de ratas. Los cazadores de ratas no sólo ganaban dinero atrapando a los roedores, sino también vendiéndolos como alimento o, más comúnmente, como cebo para ratas.

El cebado de ratas era un deporte muy popular, que consistía en llenar una fosa con ratas y cronometrar el tiempo que tardaba un terrier en matarlas todas. Con el tiempo, la cría de las ratas para estos concursos puede haber producido variaciones de color, especialmente las variedades albina y encapuchada. La primera vez que se llevó uno de estos mutantes albinos a un laboratorio para su estudio fue en 1828 para un experimento sobre el ayuno. En los 30 años siguientes, las ratas se utilizaron para varios experimentos más y, finalmente, la rata de laboratorio se convirtió en el primer animal domesticado por motivos puramente científicos[2].