¿se hunde o flota? leer alon

En muchas aulas holandesas de preescolar, los niños de 4 a 6 años pueden explorar lo que ocurre cuando colocan objetos en el agua. Los planes de lecciones sobre flotación para estos rincones acuáticos suelen sugerir que se ofrezca a los niños una colección de objetos comunes con los que experimentar (Franse, 2007; Kemmers et al., 2007; Mundkur, 2015; Science NetLinks, 2020). Aunque el uso de objetos comunes podría ayudar a los niños a relacionar sus investigaciones en el aula con sus experiencias cotidianas, estos objetos varían en muchas características (por ejemplo, textura, rigidez) que no están relacionadas con su flotabilidad. Por lo tanto, esta variación de características superficiales podría tener un coste: podría hacer que la característica relevante (es decir, la densidad1) fuera más difícil de aislar. Aquí investigamos cómo la variación entre elementos durante la exploración práctica influye en el conocimiento de la flotabilidad de los niños.

Desde una edad muy temprana, los niños adquieren experiencia con la flotabilidad en diferentes contextos y para una serie de objetos. Esto sugiere que están empezando a construir el conocimiento de la flotabilidad antes de ser necesariamente capaces de verbalizar este conocimiento. Siguiendo a Pine y Messer (1999), nos referiremos a estos diferentes tipos de conocimiento como conocimiento implícito y explícito, respectivamente. En este sentido, el conocimiento explícito de un niño requiere una representación conceptual (aunque no necesariamente precisa desde el punto de vista científico), mientras que su conocimiento implícito no es (todavía) accesible verbalmente pero puede utilizarse para realizar (con éxito) una tarea (Karmiloff-Smith, 1992; Pine y Messer, 1999, 2003; Messer et al., 2008). Los estudios sobre la flotabilidad indican que tanto la naturaleza del conocimiento de los niños (es decir, implícito frente a explícito) a una edad determinada como los tipos de elementos utilizados para elicitar el conocimiento de los niños sobre la flotabilidad (es decir, objetos comunes frente a cubos novedosos) pintan imágenes contradictorias de la comprensión en desarrollo de los niños (Rappolt-Schlichtmann et al., 2007; Kloos, 2008; Franse et al., en revisión).

Experimentos de flotabilidad en la universidad

Por ejemplo, si tienes una taza de gominolas y otra de malvaviscos, las gominolas tienen más masa porque hay más «cosas» compactadas en la taza. Los malvaviscos tienen menos masa porque las moléculas de los malvaviscos NO están juntas. Los malvaviscos son en su mayoría aire.

Si pones cada una de esas tazas en un microondas para derretir las gominolas y los malvaviscos, las moléculas de azúcar y agua que componen las gominolas casi llenarían la taza hasta arriba. Las moléculas de azúcar y agua que componen los malvaviscos sólo llenarían un poco la taza porque los malvaviscos tienen menos masa, están hechos principalmente de aire. Los materiales con más densidad pesan más. Una taza de gominolas pesa más que una taza de malvaviscos.

Llena un vaso transparente con agua y echa cinco pasas. Llena otro vaso transparente con un refresco claro, como Sprite o 7up. Deja caer cinco pasas. ¿Qué ocurre cuando se echan las pasas? ¿Qué sucede con las pasas en cada vaso? ¿Puedes adivinar por qué las pasas se comportan de forma diferente?

Flotabilidad para niños

Estás aquí: Inicio / Juegos / Juegos en el exterior / Ciencia para niños: Hundirse o flotar (con imprimible gratuito)¡A los niños les encanta descubrir qué objetos se hunden o flotan! Es una actividad científica muy práctica para los niños de cualquier edad y les hace pensar y predecir. A continuación te explicamos cómo preparamos nuestro proyecto de ciencias de hundimiento o flotación, así como un imprimible gratuito que los niños pueden utilizar para registrar sus observaciones.

Los niños sienten una curiosidad natural por la flotación y el hundimiento, y esta actividad científica les da la oportunidad de hacer predicciones y observaciones sobre la flotación y el hundimiento con una ayuda mínima.    (Este post contiene enlaces afiliados).

¡Lucy se divirtió mucho con esto! Fue divertido sentarse y ver cómo crecía su entusiasmo y curiosidad a medida que avanzaba la actividad. En un momento dado, incluso se le ocurrió una nueva pregunta: «Me pregunto qué pasará si empujo las cosas que flotan hacia el fondo. Quizá se queden ahí». Y descubrió que volvían a flotar.

Hoja de trabajo sobre hundimiento y flotación

Todos los objetos están formados por diminutas moléculas. Los objetos con moléculas muy compactas (como las rocas) son más densos que los objetos con moléculas poco compactas (como una hoja). Los objetos más densos que el agua se hunden y los menos densos flotan.

La mayoría de los jóvenes científicos adivinan que los objetos se hundirán o flotarán en función de su tamaño o peso. ¿Se hundió algún objeto pequeño que los niños predijeron que flotaría? Un ejemplo común de esto es un guijarro o una canica. Los guijarros y las canicas son muy pequeños pero también muy densos, por lo que se hunden cuando muchos jóvenes científicos predicen que flotarán.

¿Has experimentado con algún objeto grande lleno de aire? El aire es menos denso que el agua, así que los objetos grandes y huecos, como una pelota de baloncesto, ¡flotan! (Así es también, en parte, como flotan los barcos enormes).

La forma del objeto es otro aspecto a tener en cuenta. ¿Observaste algo sobre la forma de los objetos que se hundieron? Por lo general, cuanta más superficie tenga un objeto en contacto con el agua, más probable será que flote. Esto se llama flotabilidad. El objeto empuja hacia abajo el agua y el agua empuja hacia arriba el objeto. (Puedes demostrar la flotabilidad con un trozo de papel de aluminio. Primero, coloca el papel de aluminio sobre el agua y flotará. A continuación, pídele a tu joven científico que aplaste el papel de aluminio hasta convertirlo en una bola apretada y vuelve a intentarlo. Esta vez, ¡se hundirá! ¿Cómo es posible? Es el mismo trozo de papel de aluminio. La razón es la cantidad de superficie que toca el agua: cuanta más superficie tenga que tocar el agua, más probable será que flote).