resumen del experimento del malvavisco

La «prueba del malvavisco» original fue realizada por el profesor de psicología de Stanford Walter Mischel a finales de los años 60 y principios de los 70. La prueba pretendía medir qué niños podían retrasar la gratificación. Los estudios de seguimiento demostraron que los niños que podían posponer la ingesta de un malvavisco a los 4 años superaban a sus compañeros en muchas áreas cuando tenían 18 años: Obtuvieron 210 puntos más en la prueba SAT y tenían más confianza, concentración y fiabilidad[1].

Shoda, Y., Mischel, W., Peake, P. K. (1990). Predicción de las competencias cognitivas y de autorregulación de los adolescentes a partir del retraso preescolar de la gratificación: Identificación de las condiciones de diagnóstico. Developmental Psychology, 26(6), 978-986.

La prueba del malvavisco descrita aquí difícilmente podrá calificarse como un experimento científico válido. Pasar la prueba no indicará que su hijo está en la vía rápida hacia Harvard. Dicho esto, es una actividad divertida para hacer con tus hijos, y una oportunidad para impartir una valiosa lección de paciencia.

experimento con caramelos psicológicos

A pesar de crecer en un mundo de gratificación instantánea, los niños de hoy en día obtuvieron mejores resultados en una prueba de fuerza de voluntad y autocontrol en comparación con los niños que fueron examinados hace 50 años. La prueba utiliza malvaviscos, pero las magdalenas también podrían funcionar.(Getty Images / Images Bazaar)

He aquí un reto psicológico para cualquiera que tenga más de 30 años y piense que los «niños de hoy en día» no pueden retrasar su gratificación personal: Resulta que una generación de estadounidenses que se está abriendo camino en la escuela secundaria, el instituto y la universidad es bastante capaz de resistirse a la perspectiva de una recompensa inmediata para conseguir una mayor más adelante. No sólo eso, sino que pueden esperar un minuto más que la generación de sus padres, y dos minutos más de lo que podía la generación de sus abuelos.Puede que no parezca mucho, pero ser capaz de aguantar uno o dos minutos más a una edad temprana puede servirles a largo plazo. Las investigaciones sugieren que unos resultados superiores en una tarea de gratificación retardada durante los primeros años de vida se asocian a un mejor rendimiento en la escuela y en el trabajo, a relaciones más sanas e incluso a menos enfermedades crónicas. El estudio, publicado esta semana en la revista Developmental Psychology, resucita un experimento que se ha convertido en un clásico de la psicología del desarrollo: la llamada prueba del malvavisco.

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Imagina que eres un niño pequeño y un investigador te ofrece un malvavisco en un plato. Pero hay una trampa: Si puedes evitar comer el malvavisco durante 10 minutos mientras no hay nadie en la habitación, recibirás un segundo malvavisco y podrás comer ambos. ¿Qué harías: comer el malvavisco o esperar?

Esta es la premisa de un famoso estudio llamado «la prueba del malvavisco», realizado por el profesor de la Universidad de Stanford Walter Mischel en 1972. El experimento medía la capacidad de los niños de retrasar la gratificación inmediata para recibir mayores recompensas en el futuro, una capacidad que predice el éxito más adelante en la vida. Por ejemplo, Mischel descubrió que los niños en edad preescolar que podían aguantar más tiempo antes de comerse el malvavisco tenían un mejor rendimiento académico, manejaban mejor la frustración y gestionaban su estrés de forma más eficaz en la adolescencia. También tenían relaciones más sanas y mejor salud 30 años después.

Durante mucho tiempo se asumió que la capacidad de retrasar la gratificación tenía que ver con la personalidad del niño y que, por tanto, era inmutable. Pero investigaciones más recientes sugieren que los factores sociales -como la fiabilidad de los adultos que les rodean- influyen en el tiempo que pueden resistir la tentación. (Si los niños aprenden que las personas no son de fiar o hacen promesas que no pueden cumplir, pueden sentir que no hay ningún incentivo para aguantar).

experimento con malvaviscos de stanford

Esta actividad es un bello experimento científico y un delicioso regalo, todo en uno. A mis hijos les encantó comprobar cada día si los cristales de roca habían crecido. Sigue este sencillo tutorial para llevar a cabo tu propio experimento de caramelos de roca.

Nota: Puedes duplicar y triplicar fácilmente la receta anterior.    Nosotros queríamos hacer un arco iris de colores de caramelos de roca, así que terminamos usando 10 tazas de agua y cerca de 30 tazas de azúcar.    Siempre que la proporción de azúcar y agua sea cercana a 3:1, el caramelo de roca crecerá.

Crystal Underwood es la escritora y creadora de Growing A Jeweled Rose. Ha trabajado mucho con niños y cree firmemente en la importancia del juego como base del aprendizaje temprano. Es una apasionada de los primeros años y cree que la infancia debe ser una etapa verdaderamente mágica de la vida. Para las mejores actividades para niños, conéctate con Growing a Jeweled Rose.