Qué es el antiespumante

Un antiespumante o un antiespumante es un aditivo químico que reduce y dificulta la formación de espuma en los líquidos de procesos industriales. Los términos antiespumante y antiespumante suelen utilizarse indistintamente. En sentido estricto, los antiespumantes eliminan la espuma existente y los antiespumantes impiden la formación de más espuma. Los agentes más utilizados son los aceites insolubles, los polidimetilsiloxanos y otras siliconas, ciertos alcoholes, estearatos y glicoles. El aditivo se utiliza para evitar la formación de espuma o se añade para romper una espuma ya formada.

En los procesos industriales, las espumas plantean graves problemas. Provocan defectos en los revestimientos superficiales e impiden el llenado eficaz de los envases. Existen diversas fórmulas químicas para evitar la formación de espumas[1].

Por lo general, un antiespumante es insoluble en el medio espumante y tiene propiedades superficiales activas. Una característica esencial de un producto antiespumante es su baja viscosidad y su facilidad para extenderse rápidamente en superficies espumosas. Tiene afinidad con la superficie aire-líquido, donde desestabiliza las láminas de espuma. Esto provoca la ruptura de las burbujas de aire y la ruptura de la espuma superficial. Las burbujas de aire arrastradas se aglomeran y las más grandes suben a la superficie del líquido a granel más rápidamente[2].

Ejemplo de espuma en química

Las propiedades visuales del vino espumoso, incluyendo la espuma y las burbujas, son un indicador de la calidad del vino espumoso. Las propiedades de la espuma, en particular la altura de la espuma (FH) y la estabilidad de la espuma (TS), están significativamente influenciadas por la composición química del vino. Esta revisión investiga nuestro conocimiento actual de compuestos químicos específicos y, los mecanismos por los que influyen en las propiedades de la espuma de los vinos espumosos. Se examinan las proteínas de la uva y de la levadura, los aminoácidos, los polisacáridos, los compuestos fenólicos, los ácidos orgánicos, los ácidos grasos, el etanol y el azúcar con respecto a su contribución a las características de la espuma en los vinos espumosos elaborados con los métodos Tradicional, Transfer y Charmat y de carbonatación. Se han identificado resultados contradictorios que parecen deberse a los métodos analíticos utilizados para medir y cuantificar los compuestos y la espuma. Se discuten los complejos de biopolímeros y se identifican los conocimientos ausentes con respecto a las proteínas similares a la taumatina (TLP), los polisacáridos, los aminoácidos, los compuestos fenólicos derivados del roble y los ácidos orgánicos. También es probable que la investigación futura se centre en el análisis visual de los vinos espumosos mediante un análisis de imágenes en profundidad y técnicas específicas de análisis sensorial.

Ejemplo de coloide de espuma

Durante años, la espuma se ha utilizado como medio de extinción de incendios de líquidos inflamables y combustibles. A diferencia de otros agentes extintores -agua, producto químico seco, CO2, etc.-, una espuma acuosa estable puede extinguir un incendio de líquidos inflamables o combustibles mediante los mecanismos combinados de enfriamiento, separación del foco de llama/ignición de la superficie del producto, supresión de vapores y sofocación. También puede asegurar durante largos periodos de tiempo contra el rebrote o la reignición. El agua, si se utiliza en un combustible de hidrocarburo estándar, es más pesada que la mayoría de esos líquidos y si se aplica directamente a la superficie del combustible, se hundirá hasta el fondo teniendo poco o ningún efecto en la extinción o supresión de vapores. Si el combustible líquido se calienta por encima de los 212ºF, el agua puede hervir por debajo de la superficie del combustible lanzando el combustible fuera del área contenida y extendiendo el fuego. Por esta razón, la espuma es el principal agente de extinción de incendios para todos los peligros potenciales o áreas donde se transportan, procesan, almacenan o utilizan líquidos inflamables como fuente de energía.

Qué es la espuma en la ciencia

El oxalato de bis(2,4,5-triclorofenilo-6-carbopentoxifenilo), cuya marca comercial es «Cyalume», fue inventado en 1971 por Michael M. Rauhut[1] ,Laszlo J. Bollyky , y Robert W. Sombathy de American Cyanamid, basándose en los trabajos de Edwin A. Chandross de los laboratorios Bell[2][3].

Varios inventores obtuvieron varias patentes estadounidenses para dispositivos de tipo glow stick. Bernard Dubrow y Eugene Daniel Guth patentaron un material quimioluminiscente empaquetado en junio de 1965.[6] En octubre de 1973, Clarence W. Gilliam, David Iba Sr. y Thomas N. Hall fueron registrados como inventores del Dispositivo de Iluminación Química.[7] En junio de 1974, se emitió una patente para un Dispositivo Quimioluminiscente con Herbert P. Richter y Ruth E. Tedrick como inventores.[8]

En enero de 1976, se emitió una patente para el Dispositivo de Señal Quimioluminiscente, con Vincent J. Esposito, Steven M. Little y John H. Lyons como inventores[9]. Esta patente recomendaba una única ampolla de vidrio suspendida en una segunda sustancia que, al romperse y mezclarse, proporciona la luz quimioluminiscente. El diseño también incluía un soporte para el dispositivo de señalización, de modo que pudiera lanzarse desde un vehículo en movimiento y permanecer en posición vertical en la carretera. La idea era que sustituyera a las tradicionales bengalas de emergencia al borde de la carretera y que fuera superior, ya que no suponía un riesgo de incendio, era más fácil y seguro de desplegar y no quedaba inutilizado si era golpeado por los vehículos que pasaban. Este diseño, con su única ampolla de vidrio dentro de un tubo de plástico lleno de una segunda sustancia que al doblarse rompe el vidrio y luego se agita para mezclar las sustancias, es el que más se asemeja al típico bastón luminoso que se vende hoy en día[cita requerida].