Correlación

Un experimento es un procedimiento que se lleva a cabo para apoyar o refutar una hipótesis, o para determinar la eficacia o la probabilidad de algo que no se ha probado previamente. Los experimentos permiten conocer la causa y el efecto al demostrar qué resultado se produce cuando se manipula un factor concreto. Los experimentos varían mucho en cuanto a su objetivo y escala, pero siempre se basan en un procedimiento repetible y un análisis lógico de los resultados. También existen estudios experimentales naturales.

Un niño puede llevar a cabo experimentos básicos para entender cómo caen las cosas al suelo, mientras que los equipos de científicos pueden dedicar años de investigación sistemática para avanzar en la comprensión de un fenómeno. Los experimentos y otros tipos de actividades prácticas son muy importantes para el aprendizaje de los alumnos en el aula de ciencias. Los experimentos pueden elevar las puntuaciones de los exámenes y ayudar a los alumnos a comprometerse e interesarse más en el material que están aprendiendo, especialmente cuando se utilizan a lo largo del tiempo[1] Los experimentos pueden variar desde comparaciones naturales personales e informales (por ejemplo, probar una gama de chocolates para encontrar un favorito), hasta altamente controlados (por ejemplo, pruebas que requieren complejos aparatos supervisados por muchos científicos que esperan descubrir información sobre las partículas subatómicas). Los usos de los experimentos varían considerablemente entre las ciencias naturales y las humanas.

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Ejemplo de experimento controlado

Para utilizar el Método Científico debes diseñar un experimento para poner a prueba tu hipótesis. Una hipótesis es una pregunta que se ha reformulado de forma que pueda probarse mediante un experimento. Tu hipótesis debe basarse en la información de base que has recopilado. Haz una lista numerada, paso a paso, de lo que harás para responder a tu pregunta. Esta lista se denomina «procedimiento experimental». Tu procedimiento debe ser lo suficientemente detallado como para que otra persona pueda realizar tu experimento sin necesidad de hablar contigo sobre él. Este procedimiento debe incluir:

Tus experimentos deben hacerse muchas veces para garantizar que lo que observas es preciso, o para obtener un resultado medio. Este proceso de repetir el mismo experimento muchas veces se llama «ensayos repetidos». Los experimentos pueden ser más o menos complejos en función de cómo se planteen.

A medida que realices los experimentos, registra todas las mediciones numéricas realizadas. Los datos pueden ser las cantidades de productos químicos utilizados, la duración de algo, el tiempo que ha tardado, etc. Las mediciones son una parte importante de cualquier proyecto científico experimental. Las observaciones pueden ser descripciones escritas de lo que has notado durante un experimento o de los problemas encontrados. Debes buscar diferencias entre tu grupo de control y tu(s) grupo(s) experimental(es). Hay dos cosas que debes tener en cuenta al realizar tu experimento y al hacer las observaciones:

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Control científico

Llevar a cabo tu primer experimento de psicología puede ser un proceso largo, complicado y a veces intimidante. Puede ser especialmente confuso si no estás muy seguro de por dónde empezar o qué pasos dar.

Al igual que otras ciencias, la psicología utiliza el método científico y basa sus conclusiones en pruebas empíricas. Al realizar un experimento, es importante seguir los siete pasos básicos del método científico:

Elegir un problema de investigación puede ser uno de los pasos más difíciles. Después de todo, hay muchos temas diferentes que puedes elegir para investigar. ¿No tienes una idea? Considera algunas de las siguientes opciones:

Las variables son todo aquello que puede influir en el resultado del estudio. Una definición operativa describe exactamente qué son las variables y cómo se miden en el contexto del estudio. Por ejemplo, si está realizando un estudio sobre el impacto de la privación del sueño en el rendimiento de la conducción, tendría que definir operativamente la privación del sueño y el rendimiento de la conducción.

Experimento natural

¿Cómo investigan exactamente los investigadores la mente y el comportamiento humanos? Aunque existen diversas técnicas de investigación, el método experimental permite a los investigadores observar las relaciones de causa y efecto.

En el método experimental, los investigadores identifican y definen las variables clave, formulan una hipótesis, manipulan las variables y recogen datos sobre los resultados. Las variables externas se controlan cuidadosamente para minimizar su posible impacto en el resultado del experimento.

El método experimental consiste en manipular una variable para determinar si los cambios en una variable provocan cambios en otra. Este método se basa en métodos controlados, en la asignación aleatoria y en la manipulación de variables para probar una hipótesis.

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Hay varios tipos de experimentos que los investigadores pueden utilizar. El tipo de experimento elegido puede depender de varios factores, como los participantes, la hipótesis y los recursos de que disponen los investigadores.

Los experimentos de laboratorio son muy comunes en psicología porque permiten a los experimentadores un mayor control sobre las variables. Estos experimentos también pueden ser más fáciles de replicar para otros investigadores. El problema, por supuesto, es que lo que ocurre en un laboratorio no siempre es idéntico a lo que ocurre en el mundo real.