Flecha al sol

La cultura es una palabra que designa el «modo de vida» de los grupos de personas, es decir, la forma en que hacen las cosas. Diferentes grupos pueden tener diferentes culturas. Una cultura se transmite a la siguiente generación mediante el aprendizaje, mientras que la genética se transmite por herencia. La cultura se ve en la escritura, la religión, la música, la ropa, la cocina y en lo que hacen las personas.

En términos generales, la «cultura» incluye todos los fenómenos humanos que no son puramente resultados de la genética humana. La disciplina que investiga las culturas se llama antropología, aunque muchas otras disciplinas desempeñan un papel.

Las culturas son las que hacen únicos a los países. Cada país tiene actividades culturales y rituales culturales diferentes. La cultura incluye los bienes materiales, las cosas que la gente usa y produce. La cultura es también las creencias y los valores de la gente y la forma en que piensan y entienden el mundo y sus propias vidas.

Cada país tiene una cultura diferente. Por ejemplo, algunos japoneses mayores llevan kimonos, colocan flores en jarrones y celebran la ceremonia del té. Algunos países se oponen a algunas cosas de su cultura, como la discriminación o la religión.

Somos diferentes, somos el

En una sociedad orgullosamente multicultural como la nuestra, es muy importante que los proveedores de servicios de cuidado infantil cuenten con los recursos, las aptitudes y los conocimientos necesarios para ayudar a los niños de orígenes cultural y lingüísticamente diversos, incluidos los de origen indígena, a establecerse en un entorno de cuidado.

Asegurarse de que su centro está bien equipado para gestionar las solicitudes de familias de orígenes culturales y lingüísticos diversos y diseñar programas de orientación diseñados para ayudar a estos niños a adaptarse a su nuevo entorno de cuidado le ayudará a construir una relación sólida con los niños y sus familias.

El empleo de una serie de estrategias diseñadas para fomentar la concienciación y la comprensión de la diversidad cultural y lingüística entre los demás niños y familias de su servicio mejorará aún más la experiencia de las nuevas familias y fomentará una mayor apreciación del valor de la diferencia.

El Coordinador de Apoyo Profesional de Australia Occidental ha elaborado un recurso diseñado para ayudar a los proveedores de servicios de cuidado infantil a asentar a los niños de origen cultural y lingüístico diverso en la guardería, y a continuación se resumen los puntos más importantes:

El tarro de juna

Desde el momento en que los padres se enteran de que un bebé está en camino, toman un sinfín de decisiones sobre cómo van a cuidar al recién llegado. Se dedican horas a considerar si se va a dar el pecho o la leche de fórmula, si se van a utilizar pañales de tela o desechables, por no hablar de la angustia que conlleva la cuestión de quién va a cuidar del niño mientras los padres trabajan. El debate sobre lo que significa criar a un niño, por ejemplo, judío, afroamericano, indio o latino en la cultura estadounidense no suele producirse hasta mucho más tarde. Tanto si una familia forma parte activamente de un grupo cultural o una religión, como si es una familia interconfesional o está mínimamente vinculada a un grupo religioso o cultural, las decisiones sobre cómo queremos incluir la cultura en la vida familiar deben ser deliberadas e intencionadas. ¿Cómo podemos, como padres, ayudar a nuestros hijos a desarrollar su identidad cultural?

El primer paso es que los padres tengan claro su objetivo: no podemos transmitir a nuestros hijos lo que no hemos definido claramente para nosotros mismos. Si nos casamos con alguien de la misma religión o cultura, puede parecer que se eliminan estos conflictos. «Los dos somos judíos, o afroamericanos, o cristianos, así que no hay necesidad de discutir cómo vamos a criar a los niños». Lo que no reconocemos es que, como ocurre con cualquier identidad de grupo, todos tenemos nuestra propia y única experiencia de lo que significa formar parte de una religión o grupo cultural concreto. Las familias interconfesionales, en cambio, suelen tener estas conversaciones mucho antes, ya que son muy conscientes de que han crecido con tradiciones diferentes.

Quienquiera que sea

Queríamos entender cómo los alumnos de primaria establecen conexiones críticas cuando transitan entre los textos y su propio mundo social (Dyson, 1993), por lo que invitamos a los alumnos a entablar diálogos críticos en diarios de respuesta al lector para explorar las ideas de los autores como propias. La lectura en voz alta de libros como Me llamo Sangoel (Williams, 2009), René tiene dos apellidos (Colato-Lainez, 2009) y My Name Jar (Choi, 2001) ofreció a nuestros alumnos la oportunidad de interactuar activamente con el texto. En el libro de Williams (2009), un personaje mayor le dice al niño «Llevas un nombre dinka. Es el nombre de tu padre y de tus antepasados antes que él… Serás Sangoel. Incluso en América». (n.p.). Al compartir la literatura infantil que explora los nombres y las identidades, nuestros alumnos emprendieron un viaje de revalorización de sí mismos como lectores y aprendices.

Los estudiantes de una escuela primaria del noreste de los Estados Unidos participaron en un centro de alfabetización extraescolar donde las sesiones de lectura en voz alta y de lectura independiente forman parte de un curso de prácticas de lectura para estudiantes universitarios. Las prácticas proporcionan a los estudiantes graduados una experiencia culminante en la evaluación y la instrucción de los estudiantes con dificultades de lectura. La escuela tiene 400 alumnos de K-5 y el 86% son blancos, el 14% negros, hispanos, asiáticos y de otras razas y etnias. Aproximadamente 60 estudiantes de primero a quinto grado han participado desde que comenzamos este proyecto en la primavera de 2010. Cada semestre, tenemos entre 15 y 20 estudiantes en el Centro de Alfabetización. La mayoría de los estudiantes son blancos. Al menos el cinco por ciento de los estudiantes que participan en el programa de alfabetización son estudiantes de inglés (ELL). Este porcentaje también refleja la población demográfica de los ELL en esta escuela rural. Además, la mayoría de los alumnos que asisten al programa de lectura extraescolar son considerados por la escuela como «lectores con dificultades», según los resultados de sus exámenes. Para las sesiones de lectura en voz alta, seleccionamos intencionadamente literatura infantil multicultural para descubrir cómo los alumnos de primaria exploran sus propios nombres e identidades, así como los de otros, a través de conversaciones en respuesta a los libros.