Actividades divertidas sobre la evolución

Momna Hejmadi no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

La evolución es uno de los temas más difíciles de enseñar, y no sólo porque algunas personas la consideren controvertida. Las ideas son sutiles y el lenguaje y los conceptos pueden ser confusos; cuántos de nosotros hemos pensado que la supervivencia del más fuerte era un estímulo para ir al gimnasio. Muchos estudios han intentado descubrir las razones por las que la evolución es tan difícil de entender y aceptar para los estudiantes, pero pocos han intentado encontrar formas de mejorar la comprensión de la evolución en el aula.

Como existe una conexión tan directa entre la genética y la evolución, pensamos que tal vez si se enseña genética antes de enseñar la evolución, esto podría ayudar a los estudiantes a entender mejor la evolución. Nuestro gran ensayo de control aleatorio con estudiantes de secundaria del Reino Unido, publicado en PLOS Biology, demostró que esto es cierto en un grado sorprendente.

Experimentos científicos sobre la evolución

Dirigidos a niños de 10 años, nuestros planes de clase se crearon como parte de nuestra investigación única en las escuelas, que utilizó grandes ensayos de control aleatorio replicados basados en diseños experimentales médicos para averiguar lo que realmente funciona cuando se enseña la evolución.

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En el caso de los niños de primaria, descubrimos que, en contra de la sabiduría convencional, la enseñanza de la evolución y la genética se realiza mejor utilizando libros de cuentos que haciendo un experimento, y no haciendo referencia a los seres humanos.

Los esquemas de trabajo gratuitos y baratos (7 peniques por alumno) que hemos producido dan como resultado un grado significativo de aumento de la comprensión de los conceptos y, excepcionalmente, muestran efectos fuertes en los alumnos de menor capacidad.

El 91% de los profesores de primaria que conocieron el programa siguen utilizando todos (50%) o algunos de los recursos (41%) para enseñar la evolución y la herencia, y el 55% dedica ahora más tiempo a la enseñanza de estos temas. El 82% de los profesores que utilizan nuestros recursos se sienten muy (68%) o muy seguros (14%) a la hora de enseñar estos temas.

Todos los recursos siguen el enfoque de «la genética primero» que, mediante un ensayo de control aleatorio, ha demostrado ser muy eficaz en la enseñanza de la evolución. Los recursos, que pueden descargarse a continuación, incluyen un plan de clases sobre variación, adaptación, escalas de tiempo evolutivas y homología/antecesidad común, que deben enseñarse en ese orden. Se incluyen todos los recursos necesarios, incluidas las tareas para los alumnos, si así lo desean.

Actividad de introducción a la evolución

ResumenLas normas estatales y nacionales exigen que se enseñen los conceptos de la evolución ya en el jardín de infancia, lo que motiva a seguir desarrollando la enseñanza de las ciencias y el plan de estudios para los alumnos más jóvenes. La importancia de abordar las teorías populares de los estudiantes con respecto a la ciencia justifica la enseñanza de la evolución en una etapa temprana de la educación K-12. En este proyecto, desarrollamos, implementamos e investigamos lecciones basadas en los estándares para enseñar elementos de la evolución (especiación y adaptación) a alumnos de jardín de infancia y de segundo grado. Nuestras lecciones tuvieron en cuenta los conocimientos previos de los alumnos y utilizaron la indagación y el modelado para enseñar y evaluar su capacidad de reconocer patrones de similitud y diferencias entre los organismos. Utilizando sus productos y comentarios como evidencia, fue evidente que los estudiantes fueron capaces de comunicar el reconocimiento de patrones y aplicar eficazmente sus conocimientos en actividades cercanas a la transferencia, lo que indica que lograron nuestros objetivos de aprendizaje. Esto proporciona apoyo a la enseñanza de los conceptos de la evolución en los primeros grados y la evidencia de la capacidad de los niños pequeños para participar efectivamente en la investigación apoyada y el modelado para el aprendizaje de la ciencia.

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Evolución para niños

Los estudiantes suelen tener dificultades para entender la teoría de la evolución. Dado que el proceso lleva mucho tiempo, la evolución es a veces demasiado abstracta para los estudiantes. Muchos aprenden mejor los conceptos a través de actividades prácticas que complementan las clases o los debates.

Una forma divertida de ayudar a los alumnos a entender las mutaciones del ADN en la evolución es el juego infantil del teléfono, con un giro relacionado con la evolución. Este juego tiene varios paralelismos con aspectos de la evolución. Los alumnos disfrutarán modelando cómo la microevolución puede cambiar una especie a lo largo del tiempo.

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El mensaje enviado a través del «teléfono» cambia a medida que pasa entre los alumnos porque los pequeños errores de los estudiantes se acumulan, de forma parecida a las pequeñas mutaciones que se producen en el ADN. En la evolución, cuando pasa el tiempo suficiente, los errores se suman a las adaptaciones y pueden crear nuevas especies que no se parecen a las originales.

Las adaptaciones permiten a las especies sobrevivir a los entornos, y la forma en que estas adaptaciones se suman es un concepto importante de la evolución. En esta actividad, se asignan a los alumnos condiciones ambientales y deben decidir qué adaptaciones crearían especies «ideales».